29 de marzo de 2014

LA MAGIA DE AFTER EFECTS

Daniel Hashimoto parece ser un papá genial. El es un artista al usar un programa llamado After Effects de DreamWorks Studios y hace su magia en los videos que llega a tomar de su pequeño de 3 años de edad, lo mismo es un superhéroe capaz de cortar muebles de las tiendas con un sable de luz y de disparar a las cosas con un arma Lego.
 
Es sorprendente el sable de luz... ¡Mi reino por uno de esos! 
 
Además, ¿Alguna vez has jugado el juego de lava, donde pretendes que el suelo es roca fundida? Claro que síYo cuando menos no tengo un padre que lograra transformar la tierra en lava o trucos semejantes a los que veras en esta nota. Te invito a que veas el poder y alcance que tiene un poco de ingenio y un dominio notable sobre uno de los programas más usados en la industria fílmica;
 
 
 
 
 
 
 
 
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28 de marzo de 2014

EXXON VALDEX; LA CRÓNICA DE UN DESASTRE

Aquella noche de marzo de 1989 David Janka se las arregló para esquivar los mismos bloques de hielo que unos minutos después harían encallar al 'Exxon Valdez'. No era la primera vez que David surcaba sin luz las aguas gélidas del estuario del Príncipe Guillermo. Entonces pasaba los inviernos con su esposa y su hija en una cabaña que custodiaba para una empresa turística y cubría los 50 kilómetros que separaban aquella isla del pueblo de Valdez en una barcaza hinchable para comprar provisiones una vez al mes.

El petrolero Exxon Valdez derramó su carga en 1989, causando un enorme daño sobre una gran superficie frente a la costa de Alaska.

«El glaciar de Columbia había desprendido más hielo que de costumbre pero no era una noche especialmente difícil», recuerda junto al timón de su barco, atracado en el puerto nevado de Cordova rodeado de varios buques pesqueros y junto a un hidroavión que parece sacado de uno de los álbumes de Tintín.

David nació en Illinois pero es una de las personas que mejor conoce la fauna de este estuario de Alaska. Se mudó aquí a finales de los años 70 atraído por la belleza del paisaje y desde entonces se ha ganado la vida en distintos negocios. El más rentable, este barco que alquila a cineastas, científicos y periodistas que quieren conocer mejor este paraje natural.

Se podría decir que la vida de David cambió para siempre aquel día de marzo de 1989 en que el 'Exxon Valdez' partió cargado con unos 208 millones de litros de crudo hacia la refinería californiana de Long Beach. Era un viaje que habían llevado a cabo sin sobresaltos otros buques hasta 8.700 veces desde que empezó a correr el petróleo por el oleoducto en julio de 1977 y que estaba diseñado para transportar el petróleo de los pozos del Ártico a las refinerías del sur del país.

El barco permaneció aquel jueves atracado en la terminal petrolera de Valdez y algunos de los 20 miembros de su tripulación aprovecharon para pasar unas horas en tierra mientras los operarios del consorcio petrolero Alyeska bombeaban unos 100.000 barriles por hora en su vientre de metal.

Entre quienes estuvieron aquel día en el pueblo de Valdez se encontraba el capitán Joseph Hazelwood, al que varios testigos recuerdan bebiendo chupitos de vodka durante el almuerzo y por la noche mientras esperaba las pizzas para la tripulación. Ni el taxista ni el guarda de la terminal notaron nada extraño en su conducta. Pero sí lo hizo el marinero William Murphy, que percibió cómo al capitán le olía el aliento y le persuadió para que descansara durante unos minutos en su habitación. Murphy fue el primer oficial que llevó aquella noche el timón del petrolero. El protocolo de seguridad exigía que fuera un marinero experto en el estuario quien sacara el buque del estrecho de Valdez antes de dejar la responsabilidad en manos del capitán.

Un ave empetrolada estuvo entre las víctimas en Prince William Sound, Alaska, en abril de 1989, luego de que el petrolero “Exxon Valdez” encallara a unas 25 millas de Valdez, infectando las aguas y las playas y matando gran cantidad de peces y otros animales.

El 'Exxon Valdez' zarpó 12 minutos después de las nueve de la noche y Murphy abandonó el puente de mando dos horas después. El petrolero quedó entonces en manos de Hazelwood, que enseguida percibió la presencia del hielo y advirtió por radio que abandonaría su trayectoria para esquivar los restos del glaciar.

Aquella noche apenas había tráfico en el estuario. Un extremo que el capitán aprovechó para ordenar a sus subalternos que viraran hacia el sur y llevaran el petrolero por la ruta por la que suelen entrar los petroleros en el puerto de Valdez. Pero Hazelwood, cuyo sueldo rondaba los 180.000 dólares, no esperó a completar la maniobra. Se marchó a su camarote con la excusa de que tenía que rellenar unos formularios y dejó el barco al cargo del tercer oficial Gregory Cousins, que no tenía las credenciales necesarias para pilotar un petrolero de esa magnitud.

Mucho más que un capitán borracho

«El puente de mando era enorme y sólo una mujer se dio cuenta de que el barco se estaba desviando de la ruta», recuerda David Janka sobre los sucesos de aquella noche. «Aquella mujer advirtió del peligro hasta dos veces y Cousins no le hizo caso supongo que por puro machismo. Sólo después de un cuarto de hora se dio cuenta de que el petrolero no había enderezado el rumbo porque seguía activado el piloto automático. Entonces intentó girar pero ya era demasiado tarde. La inercia empujó al 'Exxon Valdez' contra el arrecife mientras el oficial hablaba con el capitán».

Cuatro minutos después de la medianoche del 24 de marzo de 1989, el 'Exxon Valdez' encalló en Bligh Reef: un arrecife que lleva el nombre de uno de los lugartenientes del legendario capitán Cook. «Deberíais verlo ahí en vuestro radar», afirmó Hazelwood en su titubeante llamada de socorro. «Evidentemente se está filtrando petróleo y durante un tiempo estaremos aquí».

La investigación desveló que el tercer oficial que estrelló el barco llevaba 18 horas sin dormir. Pero quien estuvo en punto de mira de las autoridades desde el primer momento fue el capitán Hazelwood, que vulneró las normas al dejar al cargo a un subordinado incapaz de guiar el petrolero y superó la tasa permitida en el control de alcoholemia que se le practicó unas horas después del accidente en el puerto de Valdez.


Sólo entonces salió a la luz que unos meses antes se le había retirado el carné por conducir borracho. Un detalle que ayudó a la industria petrolera a presentarlo como el chivo expiatorio de un desastre cuyos verdaderos responsables eran los ejecutivos de Exxon, que habían reducido las tripulaciones de los petroleros por el desplome de sus ingresos anuales y habían despedido unos meses antes a los expertos en los protocolos de seguridad.

A Hazelwood se le condenó a pagar una multa de 50.000 dólares y a llevar a cabo mil horas de servicios públicos que cumplió recogiendo basura en una carretera y fregando platos en un comedor social. «El desastre representa mucho más que el error de un capitán borracho», dirían luego las conclusiones del informe que las autoridades encargaron sobre el accidente. «Fue el resultado de la degradación gradual de una supervisión cuya intención era salvaguardar los errores inevitables de los seres humanos».

Unas horas después del accidente, David Janka se despertó en su cabaña de la isla de Growler y encendió la radio pública NPR mientras preparaba el café. «No podía creer que hubiera ocurrido algo así en un lugar por donde acababa de pasar», explica mientras señala el lugar donde estaba aquel día en un mapa del estuario. «Recuerdo que mi mujer y yo hicimos unos bocadillos y llegamos en apenas media hora. Suponíamos que nos pedirían ayuda pero los guardacostas no nos dejaron acercarnos demasiado y atracamos en una isla cercana para hacer unas fotos del barco. Supongo que aquéllas fueron las primeras imágenes del naufragio del 'Exxon Valdez'».

A la mañana siguiente, David volvió con la esperanza de ayudar a evitar la marea negra que amenazaba las playas vírgenes del estuario. En apenas unas horas el petrolero había desprendido unos 40,8 millones de litros de crudo: más o menos la mitad de lo que expulsó el 'Prestige' en el otoño de 2002.

Dos embarcaciones hacían lo posible por contener el petróleo extendiendo un cordón de boyas de espuma que durante horas formó una uve gigante en torno al petrolero. «La balsa que exigía el plan de emergencia para almacenar el petróleo estaba averiada», recuerda David. «Las embarcaciones que debían succionarlo se rompían constantemente y los empleados de Exxon no habían hecho un solo simulacro. El generador eléctrico que debía inflar las boyas dejó de funcionar y los mecánicos me dijeron que no tenían recambios para arreglarlo. Sólo me quedé unos días porque me di cuenta de que no servía de nada y de que nadie garantizaba nuestra seguridad».



Sus palabras concuerdan con las del pescador indígena Mark King, que llegó al lugar tres días después del accidente. «Me topé con una humareda que se levantaba como un muro sobre el estuario», cuenta. «Aquel lugar apestaba a petróleo y nadie sabía muy bien qué hacer».

El caos que presidió las primeras horas no mejoró durante las labores de limpieza. Exxon contrató a personas sin experiencia que confundían líquenes con restos del vertido y perseguían a los cormoranes como si estuvieran manchados sin darse cuenta de que el negro era su color original. «Lo único que les importaba a los ejecutivos de Exxon era alimentar la maquinaria de la propaganda», recuerda David. «Entonces dijeron que la naturaleza se haría cargo de limpiar el crudo. Pero dos décadas después eso no ha ocurrido y nadie les ha obligado a volver a limpiar».

Fuente:
http://www.elmundo.es/especiales/2014/ciencia/exxon_valdez/alaska/index.html
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IMPLANTAN NEURONAS HUMANAS EN RATONES

¿Qué sucede si se colocan neuronas humanas en el cerebro de un ratón? Un grupo de científicos, tras responderse esta pregunta, descubrieron que los ratones mejoraban enormemente sus capacidades cognitivas; aumentaban su memoria y aprendizaje. La revelación podría suponer un gran avance en el tratamiento de enfermedades mentales en humanos.

¿Qué sucede si se colocan neuronas humanas en el cerebro de un ratón?

Steven Goldman y Maiken Nedergaar  del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York,  injertaron células gliales humanas en el cerebro de los roedores para ver cómo influenciarían su inteligencia.

Éstas células estrelladas intervienen en el procesamiento cerebral de la información en el organismo, además de jugar un papel importante en las habilidades intelectuales y cognitivas.

Si bien los ratones también poseen sus propias células gliales, difieren enormemente de las humanas. Al ser más grandes, fibrosas y complejas, pueden controlar una mayor cantidad de sinapsis neuronales que la de éstos animales.

Durante el experimento, se inyectaron 100 mil de estas células humanas a cada hemisferio de los cerebros de ratones recién nacidos. Conforme los ratones se iban desarrollando, las células se integraron en su organismo. Al alcanzar la edad adulta, las células humanas componían gran parte de sus cerebros.

Al pasar por diferentes pruebas, los ratones humanizados demostraron grandes habilidades de asociación condicionada y aprendían mucho más rápido que los demás ratones del laboratorio. Navegaban los laberintos sin dificultad gracias a su memoria superior.

Dado el éxito obtenido con los roedores, se espera que el traslado de células gliales funcione como un tratamiento efectivo contra enfermedades tanto psiquiátricas como  neurológicas como la esquizofrenia y el mal de Huntington.

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27 de marzo de 2014

ENCUENTRAN UN ASTEROIDE CON ANILLOS

Cuenta con dos anillos de sólo tres y siete kilómetros de ancho. El origen de estos anillos aún es un misterio;
Con observaciones en diversos puntos del sur de América se ha descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos.

Según el Observatorio Europeo Austral y la revista Nature, este asteroide es el objeto más pequeño encontrado hasta el momento que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en nuestro Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño).

El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Pese a muchas búsquedas, no se habían encontrado anillos alrededor de objetos de menor tamaño, sin embargo, las observaciones de Chariklo han mostrado que este pequeño objeto está rodeado por dos finos anillos.

"No estábamos buscando un anillo y no creíamos que cuerpos pequeños como Chariklo los tuvieran, por lo que el descubrimiento - y la impresionante cantidad de detalles que vimos en el sistema - ¡ha sido toda una sorpresa!" afirma Felipe Braga-Ribas, responsable de planear la campaña de observación.


El equipo descubrió que el sistema de anillos está formado por dos anillos muy definidos de tan solo tres y siete kilómetros de ancho, separados por un espacio despejado de nueve kilómetros - alrededor de un objeto pequeño de 250 kilómetros de diámetro que orbita más allá de Saturno.


Chariklo es el miembro más grande de un tipo de objetos conocidos como centauros y su órbita se encuentra entre la de Saturno y Urano, en la periferia del Sistema Solar.

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24 de marzo de 2014

TRANSMISIÓN DESDE LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL EN VIVO

La Estación Espacial Internacional (ISS) es un satélite habitable que se puso en marcha el 31 de octubre del año 2000 y ha tenido continuamente la ocupación humana desde entonces, la más larga de la historia. Es un observatorio y laboratorio de investigación en la órbita baja de la Tierra con la tripulación de la realización de experimentos en Biología, Física y Astronomía, entre otras cosas. La estación orbita la Tierra cada 90 minutos, y en 2010 se había acumulado casi 60.000 órbitas , acumulando la pasmosa cifra de 1500 millones millas recorridas. Para que se hagan una idea de su tamaño, en total, se trata de la superficie de un campo de fútbol, y pesa más de 400.000 kilogramos. Ahora pueden ver la ISS sin telescopio, en el mejor momento es las pocas horas después de la puesta del sol o antes del amanecer.

Dependiendo de en donde te encuentres pero por aquí en México a simple vista puedes mirar el paso de la ISS a eso de las 7:00 y 7:40 p.m., la distinguirás por que se observa como una estrella en movimiento constante y sostenido que habrá de oscurecerse conforme alcance la penumbra de nuestro planeta, puede ser igualmente probable que halles en ese tiempo algunos meteoritos o cometas en el cielo. 

Si quieres echar un vistazo a lo que está haciendo y tener una mirada furtiva a la tripulación mientras están en servicio, echa un vistazo a la transmisión en vivo de la ISS aquí!

Si la corriente muestra una pantalla en negro / azul, se ha producido una pérdida temporal de la señal. Vuelve más tarde.

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21 de marzo de 2014

EVIDENCIAN PROTECCIÓN PARENTAL EN CRUSTÁCEOS DE HACE 450 MILLONES DE AÑOS

Un equipo internacional de científicos ha encontrado un retrato prehistórico de la paternidad capturado profundamente en el registro fósil. Los investigadores, dirigidos por el geólogo David Siveter, de la Universidad de Leicester, en Reino Unido, han nombrado Lucina, diosa romana de los partos que los presidía y ayudaba a las mujeres durante el alumbramiento, a esta nueva especie fósil de ostrácodos que muestra cuidados parentales de hace 450 millones de años.

Esta "guardería en el mar" revela una especie nueva para la ciencia, con especímenes conservados incubando sus huevos junto con posibles individuos naciendo. El equipo ha elegido el nombre de 'Luprisca incuba', después Lucina, también en alusión al hecho de que los fósiles son antiguos y que en cada caso la madre está literalmente sentada sobre sus huevos.

   El descubrimiento, publicado en la revista 'Current Biology', ofrece pruebas concluyentes de una estrategia reproductiva y un cuidado de las crías conservado durante al menos 450 millones de años y representa la ocurrencia confirmada más antigua de ostrácodos, crustáceos de tamaño reducido, en el registro fósil.

   "Es un hallazgo muy raro y emocionante del registro fósil. Sólo se conoce un puñado de ejemplos en los que los huevos están fosilizados y asociados con los padres. Este descubrimiento nos dice que estos pequeños crustáceos marinos antiguos tuvieron especial cuidado con sus crías, exactamente de la misma manera que sus parientes vivos", explica Siveter, profesor emérito de Paleontología de la Universidad de Leicester.

   El equipo, formado por expertos de Reino Unido, Estados Unidos y Japón, ha descubierto una nueva y científicamente importante especie de ostrácodos, un  grupo de animales fósiles relacionado con los camarones, las langostas y los cangrejos, en rocas lutolita en el Estado de Nueva York, Estados Unidos, que se remonta al período Ordovícico en el tiempo geológico. Los ostrácodos son pequeños crustáceos de miles de especies que viven en los océanos a los ríos, lagos y estanques de hoy en día e innumerables conchas fósiles.

   Los fósiles recién descubiertos tienen entre dos y tres milímetros de largo y son especialmente informativos al estar excepcionalmente bien conservados, con no sólo la cáscara sino también las partes blandas del animal, que en todos menos en algunos casos muy raros se han perdido.

   Las extremidades en algunos ejemplares de nidos de huevos están presentes dentro de la cáscara bivalva, lo que permite a los científicos identificar el género de ese espécimen. Estas características anatómicas se preservaron en la pirita mineral, lo que facilitó el uso de técnicas de rayos X para revelar detalles morfológicos ocultos dentro de las conchas y la roca.

   Los ostrácodos vivían, junto con otros animales invertebrados como los trilobites, en condiciones de poca oxígeno en un mar que bordeaba los márgenes del antiguo continente de América del Norte. El profesor Siveter señala que, al igual que sus parientes modernos, los ostrácodos fueron probablemente capaces de nadar cerca del fondo del mar y obtenían su alimento hurgando en la basura y cazando.

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¿COMO MUDAN DE PIEL LAS TARÁNTULAS?

Las tarántulas, como muchos animales, mudan su exoesqueleto cuando crecen. Después de que han dejado su vieja piel, el exoesqueleto ya descartado de la araña es una réplica perfecta de la araña, menos la cabeza y colmillos.

Debo confesar que en mí despiertan el mismo aprecio que siento por las inyecciones pero hay que aceptar que son mucho más agradables que las que hubiéramos encontrado en el período carbonífero como una llamada Megarachne servinei y se estima de acuerdo con los vestigios encontrados de esa creaturita de la creación que alcanzaba los 50 centímetros. 

Entonces, ¿cómo hace la araña para librarse de esa "armadura"? La piel que cubre la cabeza, en el fondo y la ruptura en el abdomen de la tarántula comienza a exprimirse a través de un agujero. La mayoría de las veces, las tarántulas mudan mientras a sus espaldas y se contrae, se estiran y patean hasta que todo su exoesqueleto se ha desechado.

Esto suena un poco aterrador, pero este video que fue dado a conocer ayer por el usuario Vimeo Bipolar Araña muestra que con el audio doblado y una velocidad del vídeo alterado, el proceso puede ser... divertido, lindo o escalofriante, míralo y decide por ti mismo :

UNA MIRADA INTERACTIVA A LA VÍA LÁCTEA

Si deseas explorar la Vía Láctea sin tener que ir al espacio, entonces no busques más allá GLIMPSE 360, un increíble nuevo sitio web interactivo que le permite hacer un recorrido por la Vía Láctea con el clic de un botón. Todo esto es gracias a un equipo de científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison, que con el empleo de dos millones de imágenes recogidas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA para que seamos capaces de hacer esto. Este telescopio fue lanzado al espacio en 2003, y a pesar de que sólo estaba contemplado para ser útil durante 2 años y medio ha seguido sus labores hasta la fecha.

Las imágenes recogidas se utilizaron para generar una increíble vista de 360 ​​grados de la Vía Láctea, la galaxia espiral en la que nuestro sistema solar se encuentra mirando a través de una porción del plano galáctico. La Vía Láctea es de unos 100.000 años luz de diámetro y que contiene hasta 400 millones de estrellas, y, posiblemente, un número similar de planetas.

El telescopio Spitzer toma imágenes infrarrojas de espacio ya que el polvo interestelar oscurece las imágenes tomadas con luz visible. Los resultados han sido increíbles, no sólo han proporcionado las imágenes de nueva información sobre la estructura galáctica, pero más de 200 millones de objetos ya se han añadido al mapa de la Vía Láctea que antes eran desconocidos. El líder del grupo en la Universidad de Wisconsin de Madison que publico estas imágenes, Edward Churchwell, dice: "Hemos establecido más allá de la sombra de duda de que nuestra galaxia tiene una estructura de barras de gran tamaño que se extiende hasta la mitad de la órbita del sol. sabemos más acerca de dónde están los brazos espirales de la Vía Láctea". El grupo de Churchwell ha estado recopilando y analizando los datos recopilados por el telescopio Spitzer durante más de una década en un proyecto llamado GLIMPSE (Galactic Legacy Infrared Midplane Survey Extraordinaire).

A medida en que la misión nos otorga nuevas pistas sobre la Vía Láctea, los resultados también han planteadas algunas preguntas desconcertantes. Por ejemplo, el proyecto reveló que el espacio interestelar está lleno de un gas a partir de aromáticos (que son anillos de benceno que contienen hidrocarburos complejos), lo que sugiere que el carbono es mucho más abundante en el espacio de lo que se creía originalmente. Las imágenes también se están utilizando en el Proyecto Vía Láctea, en el que los ciudadanos pueden explorar a través de estas imágenes infrarrojas con el fin de obtener una mejor información sobre la formación de estrellas y lo que se encuentra dentro de nuestra galaxia. Evidentemente va a ser mucho más emocionante cuando los datos que se pueden llegar a sacar de estas imágenes permitan obtener una imagen aún más grande y completa de la Vía Láctea, lo que ciertamente no ha terminado todavía.

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19 de marzo de 2014

NEUROGÉNESIS; UNA NUEVA CIENCIA

Durante mucho tiempo permaneció el dogma de que los seres humanos nacían con cierto número de neuronas y que en el transcurso de la vida éstas se morían; también se pensaba que con su pérdida se disminuían las capacidades. Ahora sabemos claramente que no es así, gracias al descubrimiento de la neurogénesis.


El doctor Raúl Paredes Guerrero, director del Instituto de Neurobiología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), campus Juriquilla, en Querétaro, citó que Santiago Ramón y Cajal, a finales de los años 20 del siglo pasado, postulaba que las conexiones neuronales en los adultos se fijaban y eran inmutables, que morían y nada podía ser regenerado. Ahora conocemos, dijo el científico, que hay una continua generación de neuronas aun en adultos, pero lo interesante de esto es tratar de entender cómo se llegó a este conocimiento.


Dr. Raúl Paredes Guerrero, director del Instituto de Neurobiología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)


La clave es una pequeña ave conocida como pinzón. Los investigadores se dieron cuenta de que en la época de reproducción el macho aumenta su generación de testosterona y también se incrementan las neuronas y sus conexiones; no obstante, al término de la época reproductiva esas neuronas desaparecen, indicó Paredes.

Esa fue, agregó, la primera evidencia de que podía haber formación de nuevas neuronas; posteriormente se estudió este proceso en mamíferos y se encontró exactamente lo mismo. Ahora se sabe que en el humano también hay una formación constante de nuevas neuronas y básicamente se han identificado dos lugares donde se producen, una es la zona cercana al hipocampo y la otra es la zona subventricular.

El investigador mencionó que esas neuronas tardan aproximadamente 15 días en desarrollarse, pero la gran pregunta es: ¿para qué sirven esas neuronas? Los científicos, dijo, se han preguntado si esta neurogénesis puede recuperar algunas funciones perdidas, a lo que se respondió que es muy temprano para saberlo, ya que el descubrimiento de la neurogénesis tiene tan sólo 20 años.

Es relativamente pronto para tener todas las respuestas; se tiene que seguir investigando, pero la gran ventaja, como decimos en el laboratorio, y es de lo que quiero convencer a los estudiantes, es que la ciencia nunca descansa, sostuvo en su charla El futuro de las neurociencias, ofrecida en enero pasado durante el Congreso de Ciencia y Humanismo Centro, que organizó la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Avances en las técnicas

La resonancia magnética funcional (RMF) es una técnica con la que se pueden reconstruir tridimensionalmente imágenes de las fibras que van a conectar un hemisferio con otro.

Con los resonadores normales lo único que se podía ver era si había una lesión en el cerebro o si algún tejido estaba muerto, pero con la RMF se pueden observar cómo están las conexiones entre las diferentes regiones y si esas conexiones son o no funcionales.

Raúl Paredes, doctor en Investigación Biomédica Básica, indicó que estudios de este tipo ofrecen la posibilidad de hacer preguntas que antes no se hacían. Por ejemplo, hay un nuevo campo de estudio que está emergiendo y que va encaminado a tratar de entender por qué somos diferentes hombres y mujeres.

Dijo que se pueden estudiar las diferencias en el procesamiento de la información entre los machos y las hembras, o bien, cómo responden a diferentes estímulos visuales; incluso hay quien ha tratado de investigar la neurobiología del amor, es decir, con la RMF se trata de identificar si existe un lugar donde pudiera residir el amor como emoción.

Ciencia joven

Las neurociencias son relativamente nuevas, aunque existen neurocientíficos que aseguran que es un campo de investigación muy viejo. En un artículo publicado por Eric Kandel, Premio Nobel de Fisiología y Medicina en el año 2000, establece que esta área de conocimiento remonta sus orígenes a los años de 1600, cuando se aceptaba al cerebro como el sustrato de la actividad mental.

“A los neurocientíficos –aseguró Paredes Guerrero– nos gusta decir que usamos el cerebro para estudiar el cerebro. El diccionario define este campo como la rama de las ciencias de la vida que estudia la anatomía, la fisiología, bioquímica o biología molecular de tejidos nerviosos”.

¿Cuáles son las temáticas que se estudian en este campo de las neurociencias? Lo que se trata de buscar, entre otras cosas, es la cura de algunas enfermedades mentales, por ejemplo, las demencias, el Parkinson, el Alzheimer, la depresión.

Las neurociencias, resaltó, son una opción de carrera, porque justamente este campo de estudio va en aumento; por ello invitó a los jóvenes a adentrarse en esta área de estudio.

En la actualidad existen en México 11 instituciones que ofrecen maestría o doctorado, y en la UNAM se trabaja en el diseño de una licenciatura en neurociencias.

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18 de marzo de 2014

LA TIERRA ES RODEADA POR UNA BURBUJA DE BACTERIAS

En lo que se cree que es el primer estudio de su tipo , los investigadores utilizaron técnicas genómicas para documentar la presencia de un número importante de microorganismos que viven -principalmente bacterias- en la troposfera media y alta, que es la sección de la atmósfera que se encuentra aproximadamente entre los cuatro y seis kilómetros por encima de la superficie de la Tierra.

"La vida encuentra el camino" decía Jeff Goldblum en su personaje del Dr. Ian Malcom de la película Parque Jurásico... y vaya que tenía razón; resulta ser que dados los resultados de estas investigaciones, algunos sistemas de transporte aéreo tendrán que ser modificados, puesto que no sólo encontraron nubes en el espacio atmosférico que rodea a nuestro planeta.

Finalmente se confirma que hay microorganismos que habitan rutinariamente esta porción de la atmósfera tal vez viviendo en compuestos de carbono que también se encuentran allí o si tan sólo se estaban resguardando allí desde la superficie de la Tierra, los motivos son aún desconocidos. El hallazgo es de interés para los científicos que estudian la atmósfera, debido a que los microorganismos podrían desempeñar un papel en la formación de hielo que a su vez pueden impactar en el tiempo y el clima. En los medios de transporte que se mueven en esas alturas las bacterias también podrían ser de interés para los modelos de transmisión de enfermedades.

Los microorganismos fueron documentados en las muestras de aire tomadas en el marco del programa (GRIP) para estudiar las masas de baja y alta altitud de aire asociados con las tormentas tropicales Procesos Génesis y rápida intensificación de la NASA. El muestreo se realizó desde un avión DC-8 sobre la tierra y el océano, incluido el Mar y partes del Océano Atlántico Caribe. El muestreo se llevó a cabo antes, durante y después de dos grandes huracanes tropicales - Earl y Karl - en 2010.

La investigación, que ha sido apoyada por la NASA y la Fundación Nacional de Ciencias, fue publicado en línea 28 de enero por la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

"No esperábamos encontrar tantos microorganismos en la troposfera, que se considera un entorno difícil para la vida", señaló Kostas Konstantinidis, profesor asistente en la Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental en el Instituto de Tecnología de Georgia. "Parece que hay bastante diversidad de especies, pero no todas las bacterias logran mantenerse en la troposfera superior".

A bordo de la aeronave, un sistema de filtro diseñado por el equipo de investigación recolectó partículas incluyendo los microorganismos que se mueven en el aire del exterior y que ingresan a las sondas de muestreo de la aeronave. Los filtros se analizaron mediante técnicas genómicas que incluyen la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y la secuenciación de genes, lo que permitió a los investigadores detectar los microorganismos y estimar sus cantidades sin utilizar técnicas de cultivo celular convencionales.

Cuando las masas de aire originadas estudiadas sobre el océano, el muestreo encontró a una bacteria que en su mayoría se origina en el ambiente marino. Las masas de aire que se originaron desde la tierra tenían bacterias en su mayoría eran terrestres. Los investigadores también vieron una fuerte evidencia de que los huracanes tuvieron un impacto significativo en la distribución y la dinámica de poblaciones de microorganismos.

¡Está vivo! Y en el aire en medio de la sal del mar en el aire y el polvo, los investigadores de Georgia Tech encontraron inesperadamente que viven miles de células de hongos y bacterias, incluyendo E. coli y Streptococcus. Cortesía Georgia Tech; Foto por Gary Meek

El estudio mostró células bacterianas que en promedio eran alrededor del 20 por ciento de las partículas totales detectadas con un rango de tamaño de 0,25 a 1 micra de diámetro. Por lo menos un orden de magnitud, las bacterias superaron a los hongos en las muestras, y los investigadores detectaron 17 taxones diferentes bacterias -incluyendo algunos que son capaces de metabolizar los compuestos de carbono que son omnipresentes en la atmósfera- como el ácido oxálico.

Los microorganismos podrían tener un impacto en la formación de nubes, completando o sustituyendo a las partículas abióticas que normalmente sirven como núcleos para la formación de cristales de hielo, dijo Athanasios Nenes, profesor en la Escuela Técnica de la Tierra y Ciencias de la Atmósfera de Georgia y de la Facultad de Química y Biomolecular Ingeniería.

"En la ausencia de polvo u otros materiales que puedan proporcionar un buen núcleo para la formación de hielo, sólo hubo un pequeño número de estos microorganismos que podrían facilitar la formación de hielo en estas alturas y atraer la humedad circundante", dijo Nenes. "Si ellos tienen el tamaño adecuado para la formación de hielo, podrían afectar a las nubes a su alrededor".

Los microorganismos que pueden alcanzar la troposfera gracias a que aprovechan los mismos procesos que impulsan a el polvo y la sal del mar hacia el cielo. "Cuando se genera la espuma del mar, se crea un mecanismo que puede llevar bacterias, y esto es porque hay una gran cantidad de bacterias y de materia orgánica en la superficie del océano", dijo Nenes.

La investigación reunió a microbiólogos, modeladores atmosféricos e investigadores ambientales utilizando las últimas tecnologías para el estudio de ADN. Para el futuro, los investigadores quieren saber si ciertos tipos de bacterias están más adecuadas que otras para sobrevivir en estas alturas. Los investigadores también quieren entender el papel que juegan los microorganismos y determinar en ese sentido si pueden o no continuar sus funciones metabólicas en la troposfera.

Los investigadores de Georgia Tech Cortesía Georgia Tech; Foto por Gary Meek

"Para estos organismos, tal vez, las condiciones pueden no ser tan duras", dijo Konstantinidis. "No me sorprendería si hay vida activa en las nubes, pero esto es algo que no podemos decir con seguridad ahora".

Otros investigadores han recogido muestras biológicas desde lo alto de las montañas o de las muestras de nieve, pero la recopilación de material biológico de un avión de reacción es necesaria para una nueva configuración experimental. Los investigadores también tuvieron que optimizar los protocolos de extracción de ADN a partir de los niveles de biomasa muy inferior a lo que habitualmente estudian en los suelos o lagos.

"Hemos demostrado que nuestra técnica funciona, y que podemos obtener alguna información interesante", dijo Nenes. "Una gran fracción de las partículas atmosféricas que tradicionalmente se habrían esperado que fuera polvo o sal del mar puede ser en realidad bacterias. En este momento sólo estamos viendo lo que pasa allí, así que esto es sólo el comienzo de lo que esperamos hacer".

El equipo de Georgia Tech también incluyó Natasha DeLeon Rodríguez y Luis Miguel Rodríguez de la Escuela Técnica de Biología Georgia, Terry Lathem de la Escuela Técnica de la Tierra y Ciencias Atmosféricas de Georgia, y James y Michael Bergin Barazesh de la Escuela Técnica de Georgia Ingeniería Civil y Ambiental. El equipo de Georgia Tech recibió asistencia de los investigadores Bruce Anderson, Andreas Beyersdorf y Lucas Ziemba con la Química y Dinámica Dirección Seccional / Ciencias del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia

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17 de marzo de 2014

LOS TELÉFONOS CELULARES ¿PROVOCAN CÁNCER?

Todavía faltan exámenes que lo comprueben a pesar de que la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC), que pertenece a la Organización Mundial de la Salud, haya indicado ayer que la exposición intensiva (más de 30 minutos diarios) a los campos electromagnéticos emitidos por los teléfonos celulares "podría causar cáncer, incluyendo un mayor riesgo de gliomas, un tipo de tumor cerebral maligno".
 
Ante las dudas que se presentan por si los teléfonos celulares pueden ser los responsables de la aparición de cáncer en las personas que los usan, la IARC recomienda la moderación en el uso de estos aparatos... como siempre, el abuso de lo que sea en consecuencia podría traer repercusiones; Sólo que en este caso las pruebas aún no son concluyentes.
 
Un grupo de 31 científicos de 14 países se reunieron en la sede de IARC en Lyon, Francia, para evaluar los riesgos carcinogénicos de estar mucho tiempo expuesto a los campos electromagnéticos de radiofrecuencia, como los emitidos por radares, microondas, señales de radio, televisión y dispositivos de comunicación inalámbrica, ante la inquietud por la posibilidad de efectos adversos de estos últimos en la salud, pues en el mundo hay registradas unas 5 mil millones de suscripciones de telefonía celular.
 
Se basaron en un estudio que detectó (hasta el año 2004) un 40% más riesgo de glioma en usuarios intensivos.
 
Sin embargo, el director de la IARC, Christopher Wild, reconoce que "será necesaria una investigación adicional de largo plazo, tomando en cuenta la trascendencia que tendría una conclusión definitiva", y recomendó en tanto evitar un uso excesivo de los teléfonos móviles, aprovechando herramientas como los 'manos libres' o los mensajes de texto. 
  
 En la lámina se muestra el alcance de las ondas electromagnéticas que producen los celulares y además compara su magnitud contrastándole con otras fuentes que podemos encontrar a diario.
 
Al respecto, el secretario de Salud de México, José Ángel Córdova, señaló que falta mayor investigación para asegurar que el uso de celulares causa cáncer, aunque respaldó seguir las recomendaciones anteriores; en tanto, la organización Mobile Manufacturers Forum, que agrupa a compañías como Motorola. Nokia y Samsung, respondió con otro comunicado en el cual enfatiza que la investigación no es definitiva y que la industria de las comunicaciones celulares continuará apoyando estudios para aclarar cualquiera de las dudas, no obstante que los equipos inalámbricos están diseñados para operar sin sobrepasar los límites de rediofrecuencias internacionales.
 
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HALLAN RASTROS DEL BIG BANG PREDICHOS POR EINSTEIN

Imaginen una explosión que tuvo lugar literalmente en el inicio de los tiempos, si son lo suficientemente buenos en matemáticas podrían calcular que sus efectos residuales debieron haber tenido un poderoso empuje causando un esparcimiento de materia de proporciones colosales, sólo que a pesar de tener la evidencia teórica no se habría encontrado hasta entonces dichos efectos en el ambiente, pese a que se contaban con indicios que así lo sugerían...
 
 
Einstein el padre de la teoría de la relatividad y cofundador de la física cuántica lo predijo hace años y hoy la comunidad científica vuelve a darle la razón por sus afirmaciones al haber hallado las ondas causadas por el Big Bang... si el premio Nobel lo otorgaran con justicia y post mortem, Albert ya tendría varios en su colección. 
 
Físicos estadunidenses anunciaron el lunes haber detectado por primera vez las ondas de gravedad que recorrieron el espacio justo después del Big Bang, un descubrimiento histórico que consolida esta teoría del origen del universo hace 14 millones de años.
 
Esta primera observación de estas ondas gravitatorias primordiales, previstas en la teoría de la relatividad de Albert Einstein, confirman la expansión extremadamente rápida del universo en la primera fracción de segundo de su existencia, una fase llamada inflación cósmica. Esta teoría había sido enunciada inicialmente en 1979 por el físico estadunidense Alan Guth.
 
La "primera evidencia directa de inflación cósmica" fue observada mediante un telescopio situado en la Antártida, tras observaciones del fondo cósmico de microondas, bajas radiaciones remanentes del Big Bang. "Este es el lugar en la Tierra más cercano al espacio, donde el cielo es más seco, más claro y más estable", explicaron los autores del estudio. "Es ideal para observar las microondas difusas provenientes del Big Bang".
 
"La detección de esta señal es uno de los objetivos más importantes en cosmología actualmente y es resultado de una enorme cantidad de trabajo llevado a cabo por muchos investigadores", dijo John Kovac, del Centro de Astrofísica (CfA) de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsonian, jefe del equipo BICEP2 (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization) que hizo este descubrimiento. "Era como encontrar una aguja en un pajar, pero en su lugar hemos hallado una barra de metal", dijo el físico Clem Pryke, de la Universidad de Minnesota, jefe adjunto del equipo.
 
Este es el telescopio BICEP ubicado en la estación Admusen-Scott, en la Antártida (polo Sur), fue el lugar en donde se detectaron las ondas de gravitacionales. Foto Reuters.

Para el físico teórico Avi Loeb, de la Universidad de Harvard, este avance "aporta un nuevo esclarecimiento sobre algunas de las cuestiones más fundamentales para saber por qué existimos y cómo comenzó el universo".
 
"Estos resultados no solo dan una prueba irrefutable de la inflación cósmica, sino que también informan de ese momento de rápida expansión del universo y de la potencia de este fenómeno", explicó. Los datos "confirman la profunda relación entre la mecánica cuántica y la teoría de la relatividad general", destacaron los astrofísicos. La física cuántica describe fenómenos a escala atómica que la relatividad general no puede explicar.
 
Al desplazarse, las ondas gravitacionales comprimen el espacio, lo cual produce una señal muy distintiva en el fondo cósmico de microondas. Al igual que las ondas luminosas, se polarizan, una propiedad que describe la orientación de sus oscilaciones.
 
"Nuestro equipo buscaba un tipo particular de polarización propia de la luz antigua" al rastrear ondas gravitacionales cósmicas, dijo Jamie Bock, del Instituto de Tecnología de California (Caltech), uno de los autores de este trabajo. "Esta característica de una polarización 'en vórtice' es la marca única de las ondas gravitacionales (...) y esta es la primera imagen directa de estas ondas a través del cielo primordial", dijo Chao-Lin Kuo, un físico de la Universidad de Stanford y miembro del equipo de investigación.
 
Para Tom LeCompte, un físico especialista en altas energías en el CERN y el Laboratorio Nacional de Argonne, cerca de Chicago, quien no participó en la investigación, este avance "es el anuncio más grande en física en años".
 
"Esto puede potencialmente darle el Premio Nobel" a sus autores, dijo a la AFP al comparar este hallazgo con el descubrimiento en 2012 del Bosón de Higgs, piedra angular de la teoría del Modelo Estándar, la partícula elemental que le da su masa a muchas otras partículas.
 
Esta detección directa de ondas gravitacionales es algo "extraordinario e inspirador", ya que permite ver lo que pasó "en el primer instante después del Big Bang", dijo. "Esto va más allá de lo que estamos tratando de hacer con el Gran Colisionador de Hadrones (en Suiza) para ver cómo se comportaba el universo en sus inicios (...) Esto permite ver aún más atrás en el tiempo".

Fuente:
http://www.jornada.unam.mx/ultimas/2014/03/17/detectan-fisicos-de-eu-ondas-de-gravedad-que-recorrieron-espacio-tras-big-bang-1458.HTML
Para saber más vieiten:
http://www.cfa.harvard.edu/news/2014-05

14 de marzo de 2014

EN LA UNAM INVESTIGAN METALES QUE PODRÍAN COMBATIR AL CÁNCER

La Universidad Autónoma Nacional de México (UNAM) se ha distinguido a nivel nacional por ser un referente en materia de investigación científica y desarrollo tecnológico, sin embargo, ahora la mayor casa de estudios del país se plantea el desarrollo de un proyecto ambicioso y poco común, estudiando el comportamiento de casiopeínas y metales como una posible alternativa para desarrollar tratamientos médicos que combatan al cáncer. En resumen, la esencia de este planteamiento consiste en la creación de un fármaco, cuyos ingredientes principales son las ya mencionadas casiopeínas, con su familia de más de 100 compuestos, coordinados con partículas de cobre, partiendo de un planteamiento hecho hace casi medio siglo por la propia UNAM.

La imagen es la vista microscópica de una célula cancerígena; El objetivo al trabajar con las moléculas de casiopeínas y cobre es inhibir la proliferación celular de ocho líneas tumorales, que incluyen las variedades de cáncer de colon, cérvico-uterino y mama. Las casiopeínas resultan menos tóxicas en comparación con aquellos metales que no forman parte del organismo como el platino o el amoniaco.

De acuerdo con información proporcionada por la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), el tratamiento de fármacos se encuentra ya en fase clínica I, bajo la perspectiva de curar algunos tipos de cáncer, sin embargo, en esta etapa del proceso es necesario encontrar todavía las dosis más sana y segura para suministrar a los pacientes sin afectar de forma más nociva su salud.

La investigadora de la Facultad de Química de la UNAM, Lena Ruiz Azuara, fue la primera del país en proponer la utilización de compuestos coordinados con metales hace más de 40 años, según reporta la AMC, en una estrategia enfocada al aprovechamiento de los llamados "metales esenciales", osea aquellos que están presentes de forma natural dentro del organismo humano, como viene siendo el caso del cobre y el hierro, y que por ende son eliminados de manera normal por nuestro cuerpo. Actualmente existen medicamentos comerciales para combatir el cáncer con algunos compuestos químicos agresivos y no esenciales, lo que representan un daño de mayor impacto para sus pacientes, como es en el caso del cisplatino. De manera que este nuevo medicamento, enfocado al tratamiento de cáncer de colon, cáncer cérvico-uterino y cáncer de mama, entre otros, sería un avance importante para el combate a este mal.

En el laboratorio de la doctora Lena Ruiz Azuara se han creado drogas para combatir el cáncer que actualmente se prueban en humanos. En la imagen, la investigadora integrante de la Academia Mexicana de Ciencias en su oficina de la Facultad de Química de la UNAM.
Foto: Jesús Villaseca/AMC.

De acuerdo con la AMC, en todo tratamiento contra el cáncer cerca del 80% de las células cancerígenas son atacadas a la par que el 20% de las células normales también son afectadas, pero en el tratamiento basado en compuestos coordinados con metales esenciales, en cuanto el organismo elimina el fármaco las células se regeneran normalmente, provocando un impacto menos dañino en los pacientes.

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LOS ERRORES EN LA PELÍCULA GRAVITY SEGÚN NEIL DeGRASSE TYSON

Con el hashtag #MisteriesofGravity, el científico lanzó observaciones como: Cuando Clooney libera la correa de Bullock, que se aleja en Zero-G, un solo tirón basta para unirlos, tuiteó; Gravity deslumbró a la audiencia con el despliegue de tecnología que se presume en cada segundo de la cinta. Sin embargo, las críticas a algunas imprecisiones no vinieron de los expertos en cine, sino desde los más renombrados científicos. 


Neil DeGrasse Tyson, director del Planetario Hayden en Nueva York, no escatimó en señalar los errores de la película de Alfonso Cuarón. "Tuve dos quejas principales: el cabello de Sandra Bullock no estaba flotando en la gravedad cero. La segunda, es que ella es una doctora médica y está arreglando el Telescopio Espacial Hubble", comentó.

"Es como si yo entrara a la sala de cirugías y durante un procedimiento dijera que yo terminaré la cirugía, eso no es posible". 

En su más reciente visita a México el astrofísico explicó a EL UNIVERSAL sus observaciones y lo que éstas causaron en la red. "Envié 10 tuits inmediatamente después de haber visto la película y creé una tormenta de fuego, la gente pensó que no me gustó, pero realmente me gustó, porque es la película que probablemente está filmada en un 98% en gravedad cero". 

Con el hashtag #MisteriesofGravity, el científico lanzó observaciones como: "Cuando Clooney libera la correa de Bullock, que se aleja en Zero-G, un solo tirón basta para unirlos", tuiteó. 

Uno más señalaba: "¿Por qué el astronauta Clooney le explica a la doctora Bullock lo que pasa médicamente cuando hay falta de oxígeno?

"La gente me decía: es ficción, déjalo ser, y yo decía: no, cuando encuentras ese tipo de problemas, alguien tiene que decirlo, porque significa que no hicieron su tarea".









El astrofísico que ha hecho apariciones en series de televisión como The Big Bang Theory defendió su postura. "Cuando alguien no usa un vestido de moda o que le queda mal, lo critican, así que creo que un científico tiene el derecho de quejarse de algo que sabe que no está bien".

Para DeGrasse una de las mejores cintas es Contacto de 1997.

Fuente:
http://www.eluniversal.com.mx/espectaculos/2014/cuaron-oscar-2014-991576.html

13 de marzo de 2014

REALIZAN UN ESTUDIO DEL DESPRENDIMIENTO ASTRAL

Esta no fue una experiencia que fuera de la talla de actividad paranormal o de poderes de "proyección astral" del personaje de Shannen Doherty en Charmed. Pero sigue siendo genial, porque es el primer intento de analizar científicamente y documentar una experiencia no patológica, de conciencia fuera del cuerpo.

Empleando herramientas que se usan para registrar la actividad cerebral y desapegados de prejuicios los investigadores dan una de las primeras miradas serias a lo descrito por algunas personas que relatan la conciencia extra corpórea. 

El uso de un fMRI, el cual es una herramienta que se ocupa para medir el flujo de la sangre que circula durante la actividad cerebral mediante imágenes, es empleado por los investigadores de la Universidad de Ottawa que escaneó el cerebro de una mujer que afirma que ella puede producir, a voluntad, las experiencias extra-corporales, y esto fue seguido de cerca por los investigadores quienes registraron momento a momento el caso:

Ella fue capaz de verse a sí misma que gira en el aire por encima de su cuerpo, en posición horizontal, y rodando con el plano horizontal. Informó a veces que se miraba a sí misma moviendose desde arriba, pero se mantuvo al tanto de su inmóvil cuerpo "real".

Una locura, ¿no? Pero según los investigadores, esto es algo que estaba pasando en su cerebro y que era coherente con su informe, fue lo que en el sitio electrónico de sploid.gizmodo.com relata:

El fMRI mostró una "fuerte desactivación de la corteza visual", mientras que "la activación de la parte izquierda de varias áreas relacionadas con la imaginería cinestésica", que incluye imágenes mentales del movimiento corporal. Esta es la parte del cerebro que hace posible que podamos interactuar con el mundo. Es lo que te hace sentir que su cuerpo está relacionando con el mundo.

En otras palabras, las sesiones de  escaneo practicados en su cerebro muestran que ella siente que está pasando por lo que ella está describe. Pero no se trataba de viaje astral, si no que en realidad era un tipo de alucinación provocada por algún mecanismo neurológico.

Los datos de la exploración del cerebro practicados arrojan resultados que se describen con la siguiente nomenclatura:

- Las activaciones eran principalmente del lado izquierdo y participan el área izquierda complementaria motora (F), giro supramarginal (D, F), y en la parte posterior la circunvolución temporal superior. Los dos últimos se superponen con la unión parietal temporal que se ha asociado con experiencias fuera del cuerpo.
- El cerebelo (B, D, E) también mostró activación que está en consonancia con el informe de la participante que señalaba sentir la impresión de movimiento durante las experiencias extra-corpóreas.
- También hubo actividad en el centro a la izquierda y circunvoluciones frontal orbital superior (A, C, D, E) que son las regiones que a menudo son asociadas con el monitoreo de la acción del cuerpo.


Claramente, se requiere la replicación del estudio para afirmar a ciencia cierta si este patrón es el mismo que se presenta en otras personas que experimentan las experiencias extra-corpóreas. Los investigadores especulan que puede haber muchos más casos que no han sido denunciados.

11 de marzo de 2014

INVENTAN EL MICROSCOPIO DE PAPEL; UN RECURSO PROMISORIO

¿Qué se puede conseguir por un solo dólar? ¿Una barra de chocolate? ¿Una botella de agua? ¿Y que tal si fuera posible hacerse de un microscopio capaz de detectar la malaria? Sí, en serio. Gracias a una nueva creación de un equipo de bioingenieros en Stanford, una herramienta que puede salvar vidas puede ser obtenido por casi el mismo precio que un paquete de chicles.


El Dr. Manu Prakash dirigió el equipo que desarrolló el FoldScope. Se puede imprimir en una hoja de papel y plegar, que ha sido descrito en detalle en un artículo publicado en arXiv. Con la adición de unas pocas partes adicionales como una lente, la batería de un reloj, y la luz de un LED, el microscopio completamente funcional puede hacerse en unos diez minutos y cuesta menos de un dólar.

La fuerza de la ampliación depende del tipo de lente utilizado, pero es capaz de ver las cosas con un aumento de 2,000 x. Prakash ha dado conferencias con el fin de discutir las implicaciones de un microscopio -todavía- funcional y barato que podría darle a los médicos en el mundo el desarrollo de una herramienta para sus diagnósticos. Estos son también una gran opción para su uso en las aulas y para los investigadores que necesitan un microscopio portátil. Cada batería puede durar cerca de 50 horas, lo que da un montón de tiempo para explorar el mundo microscópico y para diagnosticar enfermedades potencialmente mortales, el estudio de una muestra mientras está fuera de alguna aula o de su laboratorio, o para dar a los niños su primer vistazo a algo que es mucho más pequeño que ellos.

Debido a que el microscopio es sobre todo de papel, no se romperá si se cae al suelo. Como bono adicional, las diapositivas son de cinta, no de vidrio (lo que le da a los profesores de ciencias de todo el mundo un suspiro de alivio). Con la ayuda de un foco del tipo LED que sirve para iluminar las diapositivas. Los biomarcadores moleculares fluorescentes pueden llegar a ser iluminados por ciertas longitudes de onda, por lo que ciertas características de la muestra serán más fáciles de estudiar.

¿En qué medida el microscopio funciona en realidad ? Echa un vistazo a estas muestras, todas tomadas con un aumento de 140 - 1140x:

Esta invención, podría extender los beneficios de la ciencia a muchos espacios que hoy carecen de un aparato esencial tanto como para el aprendizaje como para la investigación de campo.



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REVELAN IMÁGENES QUE EVIDENCIAN LA PRESENCIA DE AGUA EN MARTE

Desde el 2011, los científicos descubrieron que el agua líquida podría existir aún en el ecuador de Marte aunque sólo por una temporada. El descubrimiento se produjo en forma de rayas oscuras que aparecieron en el paisaje marciano durante los meses de verano y desaparecieron durante los meses más fríos. Desde entonces, los investigadores han estado estudiando aún más los lugares donde el agua pareciera estar fluyendo por lo que se está en busca de minerales que podrían estar asociados con el agua que fluye libremente. El estudio fue dirigido por Lujendra Ojha y James Wray y sus publicaciones recientes han aparecido en las revistas Geophyiscal Research Letters y de Ícaro.

De acuerdo con los investigadores el cambio de tonalidad creciente en algunos sectores localizados de Marte que fluyen desde algunas zanjas, podrían ser una esperanza para los futuros pioneros que buscan consolidar su estadía en aquellos parajes.

Se cree que es el agua está apareciendo en las características zonas geológicas que tienen formas de zanjas estrechas llamadas "Recurring Slope Lineae" (RSL). El suelo y las paredes de la RSL han convertido esas porciones de terreno en un aspecto oscuro durante los meses de verano, como sucede en la tierra las rocas que se han ido mojado cambian su tonalidades. Aunque los científicos no podían decir definitivamente que el agua estaría viniendo de ellos se creía que era el escenario más probable para explicar el oscurecimiento estacional.

En seguimiento del descubrimiento del 2011, Ojha fue en busca de las huellas químicas del agua o sal, lo que indicaría que el agua fluye. El primer paso iba a ser para localizar el RSL para el estudio en primer lugar. El Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución ( HiRISE ) recoge las imágenes de 200 localidades que se exploraban en función de su latitud media en el hemisferio sur y las ubicaciones de los acantilados rocosos, aunque sólo 13 fueron verificados por el RSL, que eran mucho más bajos de lo que se había estado anticipando.

A los 13 sitios confirmados en el RSL, el equipo utilizó el Espectrómetro Compacto de Imágenes de Reconocimiento de Marte ( CRISM ) con el fin de inspeccionar los sitios de minerales relacionados con agua. Por desgracia, no encontraron ningún rastro de agua o sales, sin embargo no se quedaron con las manos vacías, pues se hallaron signos que indican la presencia de minerales conocidos con los nombres de férrico ( Fe3 + ) y ferroso ( Fe2 + ) que se encuentran fácilmente en los sitios explorados en el RSL. Si bien esto no prueba la presencia de agua, los investigadores no están seguros de cómo pudo haber llegado esos minerales a esos espacios que ya antes habían analizado.

Así como las rayas oscuras que aparecen en los sitios estudiados del RSL y que aparecen más oscuras durante los meses de verano, las señales de minerales se hacen más fuertes cuando transcurre tiempo. El equipo también determinó que en los sitios del RSL no se pueden predecir a partir de un año al siguiente, ya que no todos los sitios son abundantes año tras año. Es un juego del gato y el ratón de tratar de localizar el RSL y observarlo antes de que el calor del mediodía llegue, pero los investigadores deberán ser persistentes en su determinación de encontrar lo que está causando los oscurecimientos que cada verano se presentan. Aunque el agua sería la explicación más simple, será difícil de probar.


Este gif muestra los sitios de RSL en un lapso de tiempo compactado, comenzando en el invierno cuando el suelo es más seco y el color es más claro, avanzando a través de la primavera y el verano, ya que las bandas oscuras se hacen evidentes. Crédito de la imagen : NASA / JPL

Fuente:
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/2013GL057893/abstract
Para saber más visiten:
http://www.news.gatech.edu/2014/02/10/flowing-water-mars-appears-likely-hard-prove